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  • : Journal de Denis Chautard, Prêtre de la Mission de France, Retraité de l'Education Nationale, Membre de l'Association d'Entraide aux Migrants de Vernon et Aumônier de la Communauté Chrétienne des Policiers d'Ile de France
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9 septembre 2014 2 09 /09 /septembre /2014 05:44
9 septembre, fête de Pierre Claver jésuite espagnol missionnaire en Colombie auprès des esclaves africains

Saint Pierre Claver, né le 26 juin 1580 à Verdú, près de Lerida (Espagne) et décédé le 8 septembre 1654 à Carthagène (Colombie), était un prêtre jésuite espagnol, missionnaire en Amérique du Sud, particulièrement auprès des esclaves africains.

Béatifié le 16 juillet 1850 par Pie IX, il est canonisé le 15 janvier 1888 par Léon XIII. En 1896 le même Léon XIII, qui lui vouait une grande dévotion, le déclare « patron universel des missions auprès des Noirs ». En 1985 il est également déclaré « défenseur des droits de l’homme ». Pierre Claver est également le saint patron protecteur de la Colombie. Liturgiquement il est commémoré le 9 septembre.

Pierre Claver naît en 1580 près de Barcelone dans une famille de paysans espagnols. Doué, il fait des études chez les jésuites avant d'entrer à 20 ans au noviciat de la Compagnie de Jésus à Tarragone (7 août 1602). Durant ses études de philosophie à Palma de Majorque (1605-1608) il se lie d'amitié avec le saint frère jésuite Alphonse Rodriguez, portier du collège qui lui parle fréquemment des nouvelles missions en Amérique. Ainsi grandit en lui le désir de partir en mission dans le Nouveau Monde.

Au terme de son voyage, il parvient en 1610 en Colombie, à Carthagène. Le 19 mars 1616 il est ordonné prêtre à Carthagène. Le jour de sa profession religieuse définitive il signe la formule de ses vœux de religion: «Petrus Claver, Aethiopium semper servus». ('Pierre Claver, esclave des Africains, pour toujours')

Dans ce port arrivent par centaines les esclaves noirs, entassés dans les cales des navires négriers. Leur souffrance et leur déchéance sont indescriptibles. Ils sont traités comme des animaux. Depuis 1605, un autre jésuite, le père Alonso de Sandoval défend leur cause. Pierre Claver poursuit son action; il les nourrit, les soigne, les habille, les console, les évangélise. Il se consacre aussi aux condamnés à mort et à tous les plus misérables. Quarante ans de dévouement marqués par de nombreuses conversions. Il meurt, épuisé physiquement et moralement. Il est enterré à Carthagène. Son corps repose sous l'autel principal de l'église Saint-Pierre-Claver de la ville où il passa 40 ans au service des plus démunis.

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Published by Denis CHAUTARD - dans mission saint du jour
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