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  • : Journal de Denis Chautard, Prêtre de la Mission de France, Retraité de l'Education Nationale, Membre de l'Association d'Entraide aux Migrants de Vernon et Aumônier de la Communauté Chrétienne des Policiers d'Ile de France
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10 juin 2016 5 10 /06 /juin /2016 06:12
Pour l’Euro 2016, l’Église de Paris aux avant-postes

Certaines paroisses profiteront de l’Euro 2016 pour souder les croyants autour du football. Mais d’autres regardent aussi avec suspicion un sport dont elles jugent aujourd’hui les valeurs peu compatibles avec l’Évangile.

Si une telle compétition existait, le diocèse de Paris pourrait probablement prétendre au titre de champion de France diocésain des initiatives autour de l’Euro de football. Il n’a du reste pas attendu le coup d’envoi du tournoi, le 10 au soir, pour se mobiliser. Trois cents enfants de paroisses et de patronages parisiens ont déjà participé, le 20 avril, à une journée ludique au centre national de Clairefontaine, fief de l’équipe de France de football.

Le diocèse organise aussi jeudi 9 juin une conférence sur l’éducation par le football au collège des Bernardins, à Paris. Seront présents Gérard Houllier, ancien sélectionneur de l’équipe de France, le P. René Pichon, ancien grand coureur de fond, ou encore François Morinière, ancien directeur général du journal l’Équipe. Du côté des paroisses parisiennes, vingt-cinq d’entre elles se préparent à diffuser le match France-Suisse, le 19 juin entre leurs murs, après des temps de prière ou de témoignages.

Réfléchir à la dimension éducative

Cette mobilisation doit beaucoup au P. Bertrand Cherrier, prêtre à l’église Saint-Gabriel de Paris. Lui-même est un ancien footballeur du centre de formation de Bordeaux, et ancien entraîneur en CFA (quatrième division française). « J’ai gagné ma vie pendant dix ans grâce au football », sourit-il.

Avec l’aide de Mgr Denis Jachiet, vicaire général, le P. Cherrier a préparé ces initiatives pour souder davantage les paroissiens, mais aussi réfléchir à la dimension éducative du sport, alors que les patronages retrouvent un second souffle dans le diocèse depuis quelques années.

En dehors de Paris, les initiatives ne sont toutefois pas légion. Quelques paroisses ont bien prévu de diffuser le match d’ouverture dans leurs locaux – Notre-Dame du Rhône à Montélimar, la cathédrale Saint-Pierre de Montpellier… Mais beaucoup de diocèses n’ont pas mis en place de tels dispositifs. Sans grande surprise, ceux du Sud avouent leur préférence pour le rugby. « Le Rugby Club Toulonnais est encore bien placé pour remporter le bouclier de Brennus », précise-t-on ainsi au diocèse de Fréjus-Toulon.

Trop de compétition

Cette situation traduit en réalité la méfiance de beaucoup, dans l’Église, à l’égard d’un sport dont les excès actuels sont jugés peu compatibles avec les valeurs de l’Évangile. Dans sa chronique de mai, Mgr Christophe Dufour, archevêque d’Aix-et-Arles, s’attristait de la perte de sens d’un sport qu’il appréciait pourtant par le passé. « Je l’ai pratiqué sur les stades du Nord, passionnément et avec un immense plaisir. J’aimais soutenir mes équipes favorites, le LOSC et l’équipe de France. (…) Mais le football n’est plus un jeu. »

Au téléphone, Mgr Dufour confirme son désenchantement : « Le foot a longtemps été un vecteur d’éducation. Mais notre société de compétition a détruit l’âme de ce sport. Des clubs sont cotés en bourse, les joueurs s’arrachent à prix d’or… » Le rugby a désormais bien plus ses faveurs, lui qui vient d’assister dans son diocèse, les 4 et 5 juin, au Challenge des cathédrales, un tournoi de rugby entre jeunes catholiques de toute la France.

Prêtre dans l’Aveyron où il a longtemps travaillé à la réintégration dans la société de jeunes par le football, avant d’arriver à Paris, le P. Cherrier constate que ses paroissiens inscrivent désormais plus volontiers leurs enfants au rugby qu’au football. Un comble quand on songe qu’au début du XXe siècle, l’Église préférait le football au rugby, jugé trop élitiste et violent…

Pierre Wolf-Mandroux

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Published by Denis CHAUTARD - dans sport
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