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  • : Journal de Denis Chautard, Prêtre de la Mission de France, Retraité de l'Education Nationale, Membre de l'Association d'Entraide aux Migrants de Vernon et Aumônier de la Communauté Chrétienne des Policiers d'Ile de France
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4 septembre 2016 7 04 /09 /septembre /2016 06:34
Mère Teresa est canonisée à Rome ce dimanche 4 septembre 2016

Le premier ministre d’Inde, Narendra Modi, surprend en faisant l'éloge de Mère Teresa

“Mère Teresa a consacré sa vie entière à servir les plus pauvres et les plus démunis en Inde”, a rappelé fin août 2016 le Premier ministre indien Narendra Modi, dans un message radio. Un éloge qui a surpris, de la part d’un chef de gouvernement connu pour son hostilité à l’égard de l’action de Mère Teresa et des Missionnaires de la Charité.

“Quand une telle personne se voit attribuer le titre de sainte, il est tout naturel que les Indiens se sentent fiers”, a également affirmé Narendra Modi. Il a convenu que même si Mère Teresa n’était pas née en Inde, la religieuse d’origine albanaise qui sera canonisée le 4 septembre 2016 au Vatican, avait durant toute sa vie servi les Indiens.

C’est la première fois que Narendra Modi se montre positif à l’égard de Mère Teresa et de sa congrégation, note Eglises d’Asie (EdA), l’agence d’information des Missions Etrangères de Paris. Son parti, le RSS, le cœur idéologique du parti nationaliste hindou (BJP) au pouvoir actuellement, accuse en effet régulièrement les chrétiens de ne s’occuper des pauvres que dans le but de les convertir à leur religion.

Une figure qui transcende la sphère catholique

Il faut dire que l’engouement pour la canonisation de Mère Teresa dépasse largement, en Inde, la simple sphère catholique, acquérant une réelle dimension nationale et interreligieuse, commente EdA.

Le gouvernement indien, bien qu’issu du BJP, se devait donc d’y participer. Même si le Premier ministre ne se rendra pas en personne à la cérémonie de canonisation, il sera représenté à Rome par une délégation gouvernementale officielle composée de onze membres, avec, à sa tête, la ministre des Affaires étrangères, Sushma Swaraj. Deux autres délégations indiennes seront également présentes, celles des Etat de Delhi et du Bengale-Occidental, conduites par leur ministre-président.

C’est également la première fois qu’une délégation gouvernementale indienne se rend au Vatican pour une canonisation. Le plus surprenant est que cette délégation provient d’un gouvernement issu du BJP, le parti nationaliste hindou, connu pour être hostile voire agressif envers les minorités religieuses, particulièrement les chrétiens et les musulmans, note EdA.

En 2014, lors des canonisations à Rome par le pape François du bienheureux Père Chavara Elias Kuriakose (1805-1871) et de la bienheureuse Soeur Euphrasia du Sacré-Cœur de Jésus (1877-1952), tous deux originaires du Kerala, dans le sud de l’Inde, aucune délégation du gouvernement fédéral ne s’était rendue au Vatican. Seule une délégation officielle conduite par un ministre de l’Etat du Kerala s’était déplacée.

Un évêque catholique au sein de la délégation officielle indienne

Un autre point surprenant est la présence, parmi la délégation gouvernementale indienne, de Mgr Theodore Mascarenhas, secrétaire général de la Conférence des évêques catholiques d’Inde (CBCI). Selon lui, la présence d’un membre de la CBCI au sein de la délégation officielle gouvernementale est la preuve que le gouvernement actuel reconnaît la Conférence des évêques catholiques comme la voix officielle de l’Eglise catholique en Inde. “C’est un honneur de faire partie de la délégation gouvernementale. Nous avons hâte de travailler étroitement avec le gouvernement sur les questions de l’Eglise et des chrétiens en Inde. C’est une évolution très positive”, a-t-il déclaré le 29 août dernier à l’agence d’information catholique asiatique Ucanews.

Absence remarquable dans la délégation

La ministre-présidente de l’Etat du Bengale-Occidental, Mamata Banerjee, pourtant annoncée comme faisant partie de la délégation officielle gouvernementale, a créé la surprise, le 26 août dernier, en annonçant qu’elle ne se rendrait pas au Vatican en tant que membre de la délégation gouvernementale, mais en tant qu’invitée des Missionnaires de la Charité. Selon des sources de l’opposition indienne, la décision de Mamata Banerjee de ne pas s’afficher officiellement avec la délégation gouvernementale au Vatican a pour but de ménager à la fois les susceptibilités des extrémistes hindous et de courtiser les chrétiens du Bengale-Occidental, qui représentent une minorité importante dans l’Etat. “La violence que subissent les Indiens convertis au christianisme de la part des groupes extrémistes hindous, liés au BJP, est devenu un problème international et Mamata en a bien conscience”, a expliqué un responsable de l’opposition.

Monnaie à l’effigie de Mère Teresa

Ces derniers jours, les protestations des extrémistes hindous se sont intensifiées. Surendra Jain, secrétaire général du Vishwa Hindu Parishad (Conseil mondial hindou), a affirmé que le Premier ministre indien aurait dû prendre en considération l’aspect des conversions [au christianisme], avant de décider d’envoyer une délégation au Vatican. “La canonisation de Mère Teresa est le signe annonciateur de nouvelles vagues de conversions en Inde et de l’arrivée de fonds étrangers supplémentaires visant à convertir”, a-t-il déclaré à l’agence indienne IANS.

Malgré ces critiques, la religieuse décédée en 1997 jouit d’une large popularité au sein de la population indienne. La Poste nationale commercialisera par exemple, à partir du 1er septembre, une série limitée d’enveloppes en soie – également une première – contenant une pièce de cinq roupies frappée à l’effigie de la future sainte. (cath.ch-apic/eda/nfb/rz)

Raphaël Zbinden

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Published by Denis CHAUTARD - dans canonisation
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